Artrite

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L’artrite si manifesta con un quadro sintomatologico caratterizzato dall’ infiammazione articolare: gonfiore, arrossamento, rigidità e dolore che provocano anche la perdita delle capacità motorie delle articolazioni. Si tratta quindi di una malattia infiammatoria, non di una patologia degenerativa come nel caso dell’artrosi con la quale si fa spesso confusione.

Nelle forme più acute di artrite si può evidenziare una deformazione delle articolazioni, e a volte vengono compromesse le capacità di svolgere anche i più semplici compiti della vita quotidiana.

Poiché le due malattie presentano delle caratteristiche simili è bene sapere che ci sono dei criteri ben precisi che possono essere utilizzati per distinguerle. E’ fondamentale chiarire che nell’ artrite, a differenza che nell’artrosi, il dolore non è connesso all’ uso dell’articolazione, infatti può colpire anche quando si è a riposo. La rigidità si avverte soprattutto la mattina, appena ci si alza. Sostanziali differenze ci sono anche nell’approccio alla cura che vede per l’artrite rimedi efficaci tramite l’utilizzo di soluzioni antinfiammatorie.

Esistono oltre 100 tipologie di artrite diverse, e le cause possono essere di origine metabolica, traumatica, infettiva, autoimmune, o idiomatica.

L’artrite reumatoide è una patologia infiammatoria cronica, classificata come malattia autoimmune, ed è la tipologia più comune di artrite infiammatoria. Colpisce soprattutto le donne, che rappresentano circa il 75% dei pazienti nel mondo.

Di solito inizia attorno alla mezza età, ma già i giovani e persino i bambini possono sviluppare questa patologia. Riconoscerne i sintomi per il paziente è molto importante in modo da poter consultare un reumatologo, ottenere una diagnosi accurata e sviluppare subito un piano di trattamento.

Sintomi dell’artrite reumatoide

Di solito l’ artrite reumatoide si sviluppa gradualmente, ma alcuni pazienti hanno avuto l’esperienza di una comparsa improvvisa dei sintomi. Quelli comunemente associati all’ artrite reumatoide sono:

1) Dolori articolari, gonfiore, rigidità articolare e calore attorno all’articolazione interessata.
2) Tensione e rigidità mattutina, che dura una o più ore.
3) Dolore su entrambe le articolazioni, ad esempio su entrambe le ginocchia.
4) Coinvolgimento delle piccole articolazioni delle mani e dei piedi.
5) Noduli reumatoidi sotto la pelle, ad esempio su gomiti e mani.
6) Perdita di peso e di appetito.
7) Affaticamento e notevole perdita di energia.
8) Secchezza degli occhi e della bocca.
9) Deformità articolari.
10) Difficoltà di movimento a livello delle articolazioni colpite.

10 cose da sapere

1) Causa sconosciuta

La causa esatta dell’ artrite reumatoide è ancora sconosciuta ma i ricercatori stanno tentando di comprendere meglio il funzionamento del sistema immunitario e lo sviluppo dei processi infiammatori per riuscire a dare una risposta.

2) Malattia autoimmune

L’ artrite reumatoide è una malattia autoimmune che sarebbe innescata dal malfunzionamento del sistema immunitario. L’ artrite reumatoide influenza soprattutto le articolazioni, ad esempio con dolori e difficoltà nei movimenti, ma può coinvolgere anche altri organi. In questo caso si parla di patologia sistemica.

3) Fattore reumatoide

Si utilizza un esame del sangue per rilevare la presenza del fattore reumatoide nell’organismo dei pazienti. Circa l’80% degli adulti che soffre di artrite reumatoide è positivo al fattore reumatoide, mentre il 20% dei pazienti risulta negativo. Si parla dunque sia di pazienti sieropositivi sia di pazienti sieronegativi nel caso dell’ artrite reumatoide.

4) Esami per la diagnosi

Per diagnosticare l’ artrite reumatoide si utilizzano sia analisi del sangue che radiografie, come tecniche in combinazione per comprendere se la malattia è presente. I pazienti e i casi di artrite reumatoide non sono uguali. Alcuni pazienti provano dolore anche se le radiografie non evidenziano danni gravi alle articolazioni. Altre persone hanno gravi danni articolari ma non provano molto dolore.

5) Primi danni articolari

Spesso il danno articolare si verifica entro i primi due anni dalla comparsa della malattia. La possibilità di un danno articolare precoce rende precoce anche la diagnosi e essenziale il trattamento. Il medico saprà come agire di fronte ai primi danni articolari e ai danni precoci.

6) Artrite e artrosi

L’ artrite reumatoide è la forma più comune di artrite infiammatoria, ma l’ artrosi è la tipologia più comune di artrite generale. Negli Stati Uniti l’ artrite reumatoide interessa ben 27 milioni di persone. L’ artrite reumatoide di solito si sviluppa tra i 30 e i 50 anni, ma può insorgere a qualsiasi età.

7) Rischio di morte

La letteratura medica suggerisce che le persone con artrite reumatoide possono vivere circa 10-15 anni in meno dei coetanei sani. L’aspettativa di vita però è influenzata da molti fattori, tra cui la storia familiare, la salute generale e le scelte di vita.

8) Rischio di disabilità

Esiste un alto rischio di disabilità per i pazienti affetti da artrite reumatoide. Negli Stati Uniti l’artrite e le altre condizioni reumatiche sono la principale causa di disabilità. L’ artrite può portare a limitazioni sul lavoro a causa del dolore.

9) Donne e uomini

L’ artrite reumatoide colpisce di più le donne. Ciò suggerisce che la genetica e gli ormoni possono svolgere un ruolo da non sottovalutare tra le cause dell’ artrite reumatoide. Ci sono tipi di artrite più diffusi tra gli uomini, come la gotta e la spondilite anchilosante, ma altri tipi di artrite, come l’artrite reumatoide, sono più frequenti tra le donne.

10) Qualità della vita

Nonostante le limitazioni fisiche, i pazienti affetti da artrite reumatoide possono avere una buona qualità della vita. Nei casi più gravi però le limitazioni fisiche possono diventare invalidanti e la malattia da affrontare può sfociare in una sfida emotiva. Secondo gli esperti è importante mantenere un atteggiamento positivo per reagire e trovare soluzioni.

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